Компания Winchester

Компания Winchester

За полтора века своего существования бренду Winchester суждено было украшать необычайно пестрый спектр продукции – от цементных смесей до нарезных винтовок, от рубашек до помповых ружей, от боеприпасов до палаток и спальных мешков. О ярком и непростом пути, пройденном Winchester Repeating Arms Company с момента основания до сегодняшнего дня, расскажем в материале.

История торговой марки Winchester началась в 1830-1840-е годы. Ее основатель – бизнесмен Оливер Фишер Винчестер, давший предприятию свое имя, вряд ли мог предполагать, какие перспективы ожидают в недалеком будущем его компанию и какому виду продукции суждено навеки прославить его. Дело в том, что предпринимательскую деятельность мистер Винчестер начал с направлений, далеких от оружейного производства.

О. Ф. Винчестер родился 30 ноября 1810 года в Бостоне. Он рано потерял отца и с 10-летнего возраста был вынужден зарабатывать на жизнь в должности коридорного одной из бостонских гостиниц. Повзрослев, Винчестер стал поставщиком строительных материалов для компаний-застройщиков. Бостон активно расширялся и бизнес сулил хорошие перспективы. В 1830-е гг. поставщик материалов стал их производителем, а в 1848 г. О. Винчестер создал в г. Нью-Хейвен, штат Коннектикут, швейную фабрику по пошиву мужских сорочек под названием Winchester & Davis. Он запатентовал свой принцип организации производства, который основывался на выполнении каждой швеей только одной операции. Этот метод применяется в качестве основного на всех швейных производствах мира до сих пор.

Winchester

В 1857 г. Винчестер решил вложить средства в оружейное производство. Определенного плана у него, по всей видимости, не было, поэтому приобрести он решил абсолютно не перспективную, на первый взгляд, компанию под названием Volcanic Repeating Arms. То был один из первых и крайне неудачных проектов Д. Смита и Г. Вессона, будущих производителей всемирно известных револьверов. Ими был разработан пистолет Volcanic, перезаряжаемый с помощью рычажной скобы, размещенной под ствольной коробкой. Он применял маломощный и дорогой в производстве безгильзовый патрон и имел ряд различных конструктивных недостатков. Проект показал свою несостоятельность, был закрыт, а компания продана. На базе ее оборудования О. Винчестер и Д. Дэвис создали предприятие под названием New-Haven Arms Company.

В составе фирмы «Вулканик» работал оружейный конструктор Бенджамин Генри, перешедший впоследствии на службу к Винчестеру и Дэвису. На базе конструкции неудачного пистолета он создал крайне перспективный нарезной карабин, применявший патроны центрального воспламенения, расположенные в подствольном трубчатом магазине. Перезаряжание осуществлялось движением скобы, названной впоследствии его именем.

Карабины Henry М1860 стали производиться на мощностях New-Haven Arms Company довольно крупными по тем временам партиями. В первые годы выпуска их «тираж» составил более 10000 единиц в год при стоимости экземпляра, равной 42 доллара, что было немалой суммой.

Скорострельность «Генри» составляла 25 выстр./мин., эффективная дальность выстрела равнялась 200 м. В ходе Гражданской войны 1861-1865 гг. ее появление в армии янки стало для южан весьма неприятным сюрпризом. Об этом оружии говорили: «чертова винтовка, которая заряжается в воскресенье и стреляет всю неделю». В 1866 г. на свет появилась ее модифицированная версия, оснащенная ствольной коробкой из латуни, т.н. Yellow Boy – желтый парень. Эта модель отличалась наличием на коробке окошка подачи боеприпаса, расположенного с правой стороны. В 1873 г. конструкция вновь была модернизирована и запущена в производство под названием Winchester М1873.

Winchester

Модернизация схемы, запатентованной Генри, после 1866 г. происходила уже без его участия. Он уволился из компании Винчестера, а дальнейшие работы над улучшением конструкции карабина проводились инженером Нельсоном Кингом. Новые версии производились в популярном пистолетном калибре .44-40 WCF (Winchester Centre Fire). Его распространение было столь широким, что компания Colt стала производить свои револьверы модели Peacemaker в том же калибре. Так родилась легенда об «оружии, покорившем Дикий Запад» – тандем, состоящий из карабина Винчестера и револьвера Кольта, применявших единый пистолетный патрон. Этот боевой комплекс обладал непревзойденной универсальностью и был одинаково популярен среди тех, кто устанавливал закон на фронтире или сеял хаос на его просторах, охранял банки или грабил их, нес военную службу или участвовал в мятежах.

В 1880 г. О. Ф. Винчестер умер, но предприятие, созданное им, продолжало развиваться. К тому времени бренд Winchester Repeating Arms уверенно удерживал за собой статус флагмана оружейного производства на обоих американских континентах. Помимо собственных разработок компания активно скупала патенты талантливых конструкторов и запускала их в серию. Период 1880-1890-х годов в ее истории тесно связан с именем Джона Браунинга – талантливого изобретателя-самоучки из Юты.

За период сотрудничества Браунингом было запатентовано 44 модели оружия – в основном нарезных карабинов и охотничьих ружей. Патенты приобретались на постоянной основе, и в результате миру было явлено первое в истории гладкоствольное помповое ружье Winchester М1897, через пару десятков лет прозванное «окопной метлой», знаменитая винтовка М1895 калибра 7,62х54R со скобой Генри, известная как «русский Винчестер», и множество иных, не менее популярных моделей.

Winchester

Сотрудничество компании с талантливым конструктором прервалось в конце 1890-х годов. Ее управляющий по имени Т. Г. Беннет недальновидно отказался от приобретения патентов на самозарядное гладкоствольное ружье, впоследствии известное как Browning Auto-5, и не проявил интереса к автоматическим пистолетам Браунинга. В результате из сотрудника компании Д. М. Браунинг превратился в ее конкурента.

Впрочем, позиций Winchester Repeating Arms его уход не подорвал. Производство винтовок и ружей продолжалось, а в период I Мировой войны объемы заказов кратно увеличились. Произошло это за счет контрактов с российским военным ведомством на поставку рычажных винтовок М1895, и британским командованием, разместившим заказ на крупную партию Enfield М1917. Мир, наступивший в 1918 г., обернулся для компании «Винчестер» катастрофой. Расширяя производство, руководители были вынуждены прибегнуть к займам, крупнейший заказчик, Российская империя, долгое время предъявлял претензии по качеству продукции, расплатился лишь частично, а затем и вовсе перестал существовать. Над предприятием нависла угроза банкротства.

Для того, чтобы использовать незадействованные избыточные мощности, компания Winchester запустила производство конверсионной продукции. В 1918-1919 гг. ею было приобретено два известных предприятия, под названием Eagle Knife Company и Napanoch Knife, производивших ножи – как складные, так и с фиксированным клинком. С момента объединения Winchester Repeating Arms и двух ножевых брендов, в истории развития фирмы начался новый этап, посвященный производству охотничье-туристического снаряжения.

Несмотря на явную перспективность ножевого направления, его развитие было связано с рядом трудностей, касающихся маркетинга и путей сбыта. Для решения этой проблемы Winchester Repeating Arms в 1922 г. объединилась с корпорацией Simmons Hardware – крупнейшим оптовым поставщиком различной продукции, перечень которой включал в себя кухонную утварь, бритвы, режущий инструмент и многое другое. Объединенное предприятие получило название Winchester-Simmons Company.

Winchester

Их сотрудничество было весьма плодотворным, поскольку на мощностях в Нью-Хейвене трудились профессионалы ножевого и оружейного производства, использовавшие самое современное оборудование. По неизвестной причине в 1929 г. руководители предприятий решили свернуть партнерство. Дальнейшее самостоятельное существование стало для компании Winchester роковым. США захлестнула безденежная и безнадежная эпоха Великой Депрессии, в результате которой покупательская способность населения упала до критически низкого уровня. В 1931 г. фирма «Винчестер» была признана банкротом.

В ходе состоявшегося в том же году аукциона предприятие Winchester было выкуплено компанией по производству боеприпасов Western Cartridge, входившей в структуру объединения под названием Olin Corporation. Результатом слияния стало появление в 1935 г. обновленного бренда Winchester-Western.

Guns.club Market

Ножевое направление в производстве постепенно перешло в разряд второстепенного, а оружейное хотя и не быстро, но все же стало восстанавливать прежние объемы. Возрождению компании способствовало начало II Мировой войны – на ее мощностях производились легкие карабины M1 Carbine .30 Cal, использовавшиеся морской пехотой и десантниками ВС США. В 1944 г. оружейное и патронное производство, принадлежащее Olin Corporation, полностью сосредоточилось на мощностях ее дочернего предприятия Winchester-Western Division of Olin Industries. Помимо карабина М1, являвшегося полностью самостоятельной разработкой инженеров «Винчестер», компания вплоть до начала 1950-х гг. производила самозарядные винтовки М1 Garand, а затем – гражданскую версию карабина М14.

Послевоенные годы работы были отмечены оживлением спортивно-охотничьего направления производства. Благодаря Д. М. Олину, осуществлявшему руководство компанией, «флагманские» модели ее продукции – помповое ружье М12, двуствольное ружье М21 и нарезной карабин М70 вновь смогли выйти в топ продаж.

Новый период расцвета оказался не слишком длительным. В 1960-е гг. продукция, выпускаемая под торговой маркой Winchester, была значительно потеснена более дешевым оружием от компании Remington. Ее модели производилась с широким использованием литых и штампованных деталей, в то время как ружья и винтовки «Винчестер» выпускались из цельнофрезерованных комплектующих. Стоимость производства росла, и требования о повышении оплаты со стороны квалифицированных специалистов росли вместе с ней. Попытки снижения цен, осуществляемые за счет упрощения производственных технологий, не принесли желаемого результата.

Winchester

Период 1960-1980 гг. прошел в бесплодных попытках удержать компанию на плаву за счет производства туристического снаряжения – пропановых баллонов, палаток, фонарей и спальных мешков, выпускаемых под торговой маркой Trailblazer. Продукция являлась вполне конкурентоспособной и пользовалась спросом, но объемы продаж были недостаточны для исправления ситуации. Череда профсоюзных забастовок и общий спад продаж вынудили Д. Олина признать производство оружия бесперспективным. В 1980 г. он продал производственный комплекс, расположенный в Нью-Хейвене, его сотрудникам, являвшимся акционерами компании. В результате избранный ими совет директоров зарегистрировал новое предприятие под названием US Repeating Arms Company, купившее лицензию на производство оружия под торговой маркой Winchester. Корпорация «Олин» сохранила за собой лишь патронное производство и статус правообладателя бренда.

Компания US Repeating Arms Company обанкротилась спустя 9 лет. Ее помещения и станочный парк были приобретены с аукциона бельгийской оружейной корпорацией Herstal Group, на тот момент уже владевшей такими известными предприятиями, как FN и Browning. Владельцы компании Olin, по-прежнему остававшиеся правообладателями бренда Winchester, в 2006 г. передали фирме Browning лицензию на производство некоторых моделей нарезного оружия, в частности, «болтовых» винтовок и карабинов с рычажным перезаряжанием. Роль компании Browning заключается лишь в их импортировании на рынок США.

В настоящее время непосредственное производство винтовок и ружей, носящих клеймо «Винчестер», осуществляется в Японии (с 2006 г.) и Португалии (с 2013). Помимо оружия ассортимент продукции Winchester включает в себя некоторые виды туристического снаряжения – складные ножи, шанцевый инструмент, палатки и пр. Юридическое право на использование бренда сохраняется за предприятием Olin Corporation.

Поиск статей по темам:
Нарезное оружие
Гладкоствольное оружие
Импортное оружие
История
Winchester Repeating Arms Company

Комментарии

Авторизуйтесь, чтобы добавить комментарий

Читайте также

!
Внимание!
Данный сайт предназначен для лиц старше 18 лет. Если вам меньше 18 лет, незамедлительно покиньте данный сайт.
Для улучшения работы сайта и его взаимодействия с пользователями мы используем файлы cookie. Продолжая работу с сайтом, вы разрешаете использование cookie-файлов
Понятно