История компании Weatherby

История компании Weatherby

История оружейного конструктора-энтузиаста по имени Рой Уэзерби (Roy Weatherby), как и история компании, названной его именем, представляет собой интерпретацию «американской мечты». За свою более чем полувековую историю предприятие Роя Уэзерби прошло путь от «гаражных экспериментов» до мировой известности, признания и тиражей, исчисляемых десятками тысяч экземпляров ежегодно. Подробнее о том, как самоучка-изобретатель начинал свой путь, какими достижениями он отмечен и что представляет собой компания Weatherby в настоящее время – читайте в статье.

Рой Уэзерби – «погонщик диких котов»

Weatherby_3

Рой Уэзерби родился 4 сентября 1910 г. на семейной ферме, принадлежавшей его родителям, в штате Канзас, США. По достижении совершеннолетия он отправился в Калифорнию, г. Хантингтон-Парк. Подобно многим американцам всех возрастов, Уэзерби любил стрельбу, бейсбол и родео.

Помимо практических стрелковых занятий Рой увлекался т.н. вайлдкэттингом (wildcatting) – любительскими экспериментами по самостоятельному снаряжению винтовочных патронов. Сам же термин Wild Cat - дикий кот на жаргоне американских стрелков обозначал патрон, снаряженный самостоятельно, либо созданный по оригинальному проекту. «Уайлдкэттеры», погонщики диких котов, - были, и до сих пор остаются, весьма многочисленной частью стрелкового сообщества США, и Уэзерби был одним из них.

Стартом для экспериментов, приведших, в конечном итоге, к созданию оружейной компании Weatherby, стала первая попытка Роя в области конструирования собственного боеприпаса калибра .220. В 1935 г. компания Winchester анонсировала свой новый патрон калибра .220 Swift. Он отличался показателем дульной энергии, составившим 2138 Дж и скоростью пули 1284 м/с. Уэзерби задался целью превзойти эти фантастические показатели, и создал на основе .220 Swift свой собственный патрон калибра .220, который окрестил Weatherby Rocket - ракетой Уэзерби. Амбициозному экспериментатору удалось превзойти показатели винчестеровского патрона, поскольку дульная энергия «Ракеты» равнялась 2468 Дж. Выпуск патронов калибра .220 Weatherby Rocket осуществлялся им самостоятельно небольшими партиями в период с 1943 по 1949 гг.

В 1944 г. стартовал следующий эксперимент Уэзерби. На основе гильзы британского патрона .300 Holland & Holland был создан оригинальный винтовочный боеприпас калибра .300 Wby Mag. За счет округления плечиков гильзы и изменения степени ее сужения к дульцу, Рой смог довести показатель дульной энергии своего патрона до 5,63-5,65 Кдж при давлении газов в стволе, равному 440 Мпа. В отличие от предыдущего эксперимента, не удостоившегося серийного производства, патрон .300 Weatherby Magnum был им сертифицирован согласно стандартам SAAMI. С 1944 г. Рой Уэзерби стал известен американским стрелкам в качестве конструктора оригинальных боеприпасов, а год спустя он зарегистрировал собственное предприятие под названием Weatherby Inc.

От патрона – к винтовке

Weatherby_1

Высокая степень настильности патронов Уэзерби, их уникальная поражающая способность и показатели прямого выстрела, достигающие 300-метровой отметки – все это в совокупности определило популярность его изобретений и устойчивый спрос на них. Семейство боеприпасов, созданных за первые годы, прошедшие с момента основания компании, значительно расширилось. Диапазон калибров был представлен в широком спектре от .224 до .460.

Однако боеприпасы Уэзерби создавали слишком высокое давление в стволе. Во всех случаях их применения стрелками отмечалась сильная отдача, а при использовании дульных устройств, призванных компенсировать ее – чрезвычайно резкий звук выстрела. Кроме того, в обычных болтовых винтовках, адаптированных к применению данных калибров, ресурс настрела измерялся в пределах 300 выстрелов, после чего ствол подлежал замене. Патроны производства компании Weatherby были даже прозваны «сжигателями стволов».

Стандартные затворные группы, являвшиеся производными от системы карабина Маузер 98К, также быстро приходили в негодность при использовании патронов Уэзерби. Анализ ситуации подсказал изобретателю единственно верное решение – спроектировать оригинальную винтовку собственной конструкции, в которую будет заложен необходимый ресурс прочности. В 1950-е годы Уэзерби полностью отказался от перестволивания классических болтовых винтовок и сосредоточился на проекте, результат которого получил название Weatherby Mark V.

Винтовки от Weatherby

Weatherby_4

Эта винтовка отличалась уникальной технологией обработки ствольных заготовок и оригинальной патентованной затворной группой, разработанной лично Уэзерби. Так стволы винтовок Mark V изготавливались методом холодной ковки, после чего подвергались криогенной обработке. Использование такого метода предполагало охлаждение заготовок в криокамере до критически низких показателей температуры, равных – 160-180 °С. В результате структура металла становилась однородной, снималось напряжение триггерных точек.

Оригинальный продольно-скользящий затвор запирал ствол на 6 (в случаях применения патронов типа Магнум – на 9) боевых упоров, расположенных на боевой личинке радиально в два или три ряда. Чашечка затвора была более глубокой, нежели у аналогов, что создавало дополнительный ресурс прочности. Остов затвора, изготовленный из цельной стальной заготовки методом фрезерования, был оснащен продольными каннелюрами для придания жесткости и облегчения веса затворной группы. Для отведения избыточных пороховых газов и страховки от их попадания в лицо стрелка, остов затвора содержал три газоотводных отверстия. Угол поворота затвора был уменьшен до мало кем достигнутого показателя – 54°.

Стволы винтовок Mark V вывешивались по всей длине, в области сопряжения ствольной коробки и ложа применялся беддинговый блок из алюминия. Длина ствола в зависимости от модификации составляет 600, 650 и 700 мм. Показатели кучности колеблются в диапазоне 0,5-1,5 МОА. Характерной особенностью винтовок Weatherby является наличие в комплекте поставки мишени контрольного отстрела данного экземпляра.

В 1970-е годы Роем Уэзерби было анонсировано начало производства бюджетного аналога Weatherby Mark V под названием Vanguard. Концептуально винтовка не отличается от предшественника ничем, кроме упрощенной конструкции затвора. В системе Vanguard запирание ствола осуществляется с помощью двух боевых упоров, поскольку винтовки этой модели производятся в популярных калибрах от .223 Rem до .338 WinMag. Заявленная кучность бюджетных винтовок аналогична показателям Mark V и составляет не более 2,5 дюймов на 100 ярдов.

Организация производства Weatherby Inc.

Weatherby_5

На протяжении всего периода своего существования предприятие Роя Уэзерби являлось - и продолжает оставаться таковым сегодня – частной семейной компанией. Штат постоянных сотрудников на главной производственной площадке в Калифорнии редко превышал три десятка человек. Это объяснялось тем, что собственно производство комплектующих и деталей винтовок Уэзерби осуществлялось (и продолжает до сих пор) по заказу на мощностях других предприятий.

На заре создания своей компании у Роя было два пути:

Guns.club Market

  1. Организовать замкнутый цикл производства.
    Создание предприятия, производящего винтовки «от ложа до ствола», предполагало огромные затраты, значительные производственные площади и наличие большого штата сотрудников. Многопрофильное производство требовало значительного количества дорогостоящего оборудования, обучения специалистов, и пр. Для Уэзерби, не имевшего собственных капиталов, это было непосильной задачей.
  2. Размещение заказов на производство деталей и комплектующих на мощностях сторонних предприятий.
    Второй путь был признан оптимальным, поэтому вся продукция компании Weatherby Inc создавалась и создается на основе производственного аутсорсинга. Так оригинальные боеприпасы, разработанные Уэзерби, впервые были запущены в производство компанией Pacific Founders Inc, США.

Первые партии затворных групп производились с 1956 г. на мощностях предприятия Schultz & Larsen, Дания. Стволы винтовок Mark V до 1970-х годов производила на территории Западной Германии известная оружейная компания J. P. Sauer & Sohn Gmbh. С 70-х годов контракт на изготовление стволов для моделей Mark V и новинок Vanguard был передан японской компании Howa Machinery, Ltd. В 1995 г. производство комплектующих было организовано непосредственно в Соединенных Штатах, на площадках предприятий Saco Defence и Acrometal/ATEK. На собственных мощностях компании Weatherby Inc производится тестирование винтовок, а также их сборка и комплектация, проводимые в соответствии с заявленными заказчиком параметрами.

По аналогичному принципу компанией Weatherby Inc организованы поставки гладкоствольного оружия из Италии, Испании и Японии, представленного линейками двуствольных ружей с вертикальным и горизонтальным расположением стволов (Orion, Athena), а также самозарядными системами SAS. Несмотря на то, что производство в полном объеме организовано далеко за пределами американского континента, это оружие пользуется заслуженной популярностью, поскольку гарантом качества сборки и изготовления выступает авторитет Weatherby Inc.

Компания Уэзерби сегодня

В настоящее время предприятие, созданное Роем Уэзерби, возглавляют его сын Эд и внук Адам Уэзерби. После смерти Роя в 1983 г. концепция компании, сформированная им, остается без изменений. Принцип производственного аутсорсинга в процессе создания винтовок продолжает оставаться доминирующим. Сборочная площадка компании Weatherby Inc переместилась из г. Пасо-Роблес, штат Калифорния, в г. Шеридан, штат Вайоминг, в 2018 г. Винтовки Weatherby Mark V и Vanguard прочно занимают свои позиции на оружейном рынке, применяясь в широчайшем спектре военных и гражданских стрелковых практик.

Исторический путь компании, созданной Роем Уэзерби, представляет собой эффективную и продуманную систему, позволяющую удерживать качество производства на необходимом уровне без расширения производственных площадей, станочных линий и штата сотрудников. Оригинальность примененной схемы также является залогом устойчивости предприятия при колебаниях потребительского спроса.

Поиск статей по темам:
Нарезное оружие
Винтовка
Болтовой затвор
История
Weatherby
Inc

Комментарии

Авторизуйтесь, чтобы добавить комментарий

Читайте также

!
Внимание!
Данный сайт предназначен для лиц старше 18 лет. Если вам меньше 18 лет, незамедлительно покиньте данный сайт.
Для улучшения работы сайта и его взаимодействия с пользователями мы используем файлы cookie. Продолжая работу с сайтом, вы разрешаете использование cookie-файлов
Понятно